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Turismo y camping en España

POBLACIONES DE CASTILLA Y LEON

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LEON
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La ciudad de Leon se asienta en una llanura en la vertiente sur de la cordillera Cantabrica. La historia de Leon se remonta al siglo I, cuando el emperador Galba instaló allí la VII legión con el fin de detener el avance de los astures. A partir del 914 se convirtió en capital del reino independiente de León, que jugó un papel fundamental en la primera etapa de la Reconquista. Tras haber sido saqueada y practicamente destruida por Almanzor en 988, volvió a rehacerse para alcanzar su época de maximo esplendor. En los siglos XI y XII Leon fue un importantisimo punto mercantil y etapa obligada en la ruta jacobea, siendo una de las mas importantes ciudades de la España cristiana. La ciudad vio menguada su importancia a partir de 1230, fecha en la que el reino de Leon se une al de Castilla. Actualmente Leon es una capital de provincia moderna y con todo tipo de servicios, aunque ha sabido conservar las huellas de su importante pasado.
Plaza de San Marcelo
Esta plaza es el punto de partida para recorrer las calles del viejo Leon. Aqui se encuentran el edificio del Ayuntamiento y el antiguo palacio de Torreblanca. Al oeste, la iglesia de San Marcelo, reconstruida en estilo barroco, al norte la casa de los Botines, obra modernista del arquitecto Gaudí, y al este el Palacio de los Guzmanes, del siglo XVI con un interesante patio plateresco. Por la calle de la Rua, por donde entraban los peregrinos en la ciudad, nos adentramos en los barrios de artesanos y comerciantes. En el barrio se encuentran la iglesia de Palat del Rey, que se remonta al siglo IX, la iglesia romanica de Santa Maria del Mercado, la iglesia de San Martin, por cuyos alredores se extiende el llamado Barrio Humedo, lugar de cita obligado para el chateo y aperitivo, la plaza Mayor, con el Consistorio Antiguo, el convento de las Concepcionistas y otros muchos edificios de interes.
wpe5.jpg (6757 bytes)Catedral
Situada en una gran explanada, es una de las obras maestras del gotico español, inspirada en las grandes catedrales del norte de Francia. El edificio fue construido entre los siglos XIII y XIV con planta de cruz latina y tres armoniosas naves de gran altura. Los muros, gracias al equilibrio de empujes y constrafuertes, pierden su funcion de soporte, y permiten la apertura de grandes ventanales que se cierran con magníficas vidrieras, autenticas joyas que caracterizan esta catedral.
La fachada, enmarcada por dos altas torres, se abre en tres portadas. En el centro se encuentra la puerta de Nuestra Señora la Blanca, con estatuas de la Virgen y el Juicio Final en el tímpano. El original de la imagen de la Virgen Blanca se encuentra en una de las capillas del interior de la catedral.
El interior es muy luminoso. Las vidrieras del roseton de la fachada son del siglo XIII y las otras van de los siglos XIV al XVI, aunque hay algunas mas recientes. El trascoro esta decorado con estatuas de Esteban Jordan. La Capilla Mayor conserva un arca chapada en plata de Enrique Arfe con las reliquias de San Froilan, patrono de la diocesis. El retablo conserva pinturas de Nicolas Frances, gran maestro del gotico castellano. La Capilla de Santiago, del siglo XV, esta decorada con esculturas goticas y valiosasa vidrieras.
Desde el brazo izquierdo del crucero se accede al claustro, teminado en el siglo XVI. Bajo el portico se conservan pinturas de Nicolas Fraces y tumbas goticas y platerescas. Las capillas del claustro albergan el Museo Catedralicio, en el que se encuentran valiosos objetos de orfebreria y culto, esculturas, pinturas, codices miniados de los siglos X al XII, documentos y un antifonario mozarabe del siglo X con anotaciones musicales.
Museo Diocesano de Arte Sacro
Tiene su sede en el Seminario, edificio renacentista vecino a la catedral. Recoge importantes colecciones de pintura y escultura, retablos e imagenes de la Virgen.
Iglesia de Santa Marina la Real
Es una construccion renacentista que conserva cuadros y esculturas de la epoca. En el altar mayor se puede ver una Virgen con el Niño y un San Juan de Juan de Juni.
Real Colegiata de San Isidoro
Esta magnifica iglesia romanica se levanta en la plaza del mismo nombre adosada a la muralla romana. Se construyó entre 1056 y 1067 por iniciativa de Doña Sancha, esposa de Fernando I para dar cobijo a los restos de San Isidoro de Sevilla. Posteriormente se añadio un ala entre 1072 y 1101. Coronada por una torre cuadrada, en su lado sur se abren dos portadas decoradas con relieves. El interior es de tres naves y en la Capilla Mayor, obra de Juan de Badajoz se guarda una caja de plata que contiene los restos de San Isidoro.
Bajo la iglesia hay una cripta que alberga el Panteon, decorado con esplendidos frescos romanicos de la segunda mitadl del siglo XII. Pueden verse las tumbas de 11 reyes, 12 reinas, 23 principes y varios miembros de la alta nobleza.
En la Biblioteca se conservan recuerdos historicos, tejidos arabes y manuscritos, entre los que destacan una Biblia visigoda miniada, obras de San Martino de Leon del siglo XII y una gramatica del siglo XV. En el Tesoro se guardan diversos relicarios y objetos de orfebreria y culto, como el caliz de doña Urraca y cruces procesionales de Enrique de Arfe.
Hostal de San Marcos
Durante el siglo XII se levanto aqui un hospital para peregrinos. El actual edificio data de 1533 como sede de la Orden de los Caballeros de Santiago. Las obras terminaron el el siglo XVIII con la incorporacion de un cuerpo barroco a la bella fachada plateresca adornada con conchas. El vestíbulo tiene un bellisimo techo artesonado del siglo XVI. En una zona del edificio esta actualmente instalado un Parador. El claustro alberga el Museo de Leon, en el que pueden admirarse obras de arqueologia, orfebreria, objetos medievales, marfiles, ceramica y pintura renacentista y barroca.
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