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MONUMENTOS DE ARAGON

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SAN JUAN DE LA PEÑA
Información general
Aragon
Zona
Pirineo Occidental de Huesca
Guia práctica
Horarios de visita

wpe1.jpg (7527 bytes)La tradición cuenta que San Juan de la Peña debe su fundación a un milagro. Durante una cacería Voto se precipitó desde una roca, y encomendándose a San Juan Bautista, se libró de la muerte yendo a posarse sobre la base de una roca, donde encontró una capilla dedicada a este santo y el cadáver de un eremita al que enterró. Posteriormente, Voto convenció a su hermano Félix para retirarse a la vida eremítica en este lugar. Esta leyenda se data en el siglo VII. En torno al 920, el conde Galindo Aznarez favoreció la creación del monasterio con un objetivo a la vez religioso y político. En esa época se construye la iglesia baja de San Julián y Santa Basilisa.
Sancho el Mayor consolidó el monasterio favoreciendolo con privilegios y estableciendo en él a la orden de San Benito en el año 1.025. Los siguientes monarcas siguieron favoreciendo al monasterio convirtiéndolo en siglo XI en uno de los centros religiosos y económicos más importantes del reino, hasta el punto que los reyes pasaban allí la Semana Santa y allí fueron enterrados, lo que confirió a San Juan de la Peña la condición de Panteón Real, y durante largo tiempo, San Juan de la Peña fue el centro político y económico de Aragón. En él se forjó la reconquista de la región y centenares de aldeas pagaban sus tributos al monasterio.
El avance de la Reconquista hacia el sur y el declive económico de la baja Edad Media, debilitaron progresivamente el poder y la influencia del monasterio. En 1.682 los monjes se trasladan al monasterio nuevo en la pradera de San Indalecio. Los conflictos bélicos de los siglos XVIII y XIX y la desamortización de 1.835 llevan al abandono del monasterio. En 1.889 fue declarado el Real Monasterio de San Juan de la Peña Monumento Nacional.
El monasterio Nuevo es un conjunto barroco ordenado en un gran rectángulo centrado en dos claustros interiores y en un amplio Patio de Honor exterior en el que se alinean la iglesia de San Juan, la Casa del abad y la Portería.
El monasterio Viejo engloba las dependencias monásticas de la primitiva comunidad del siglo XI y los diversos elementos que le fueron añadidos a lo largo de la Edad Media. La iglesia baja, parcialmente excavada en la roca, es un raro ejemplo de arquitectura mudéjar en el Alto Aragón. Tiene dos naves separadas por arcos de herradura y dos ábsides que penetran en la roca, conservando fragmentos de las pinturas románicas que la decoraban.
La iglesia alta, fue creada a finales del siglo XI a un nivel superior y la iglesia baja tomó desde entonces la función de cripta. Esta iglesia, de una sola nave, tiene tres capillas que rodean el ábside y están excavadas en la roca. En el lado izquierdo se abre una sala que alberga el Panteón de los Reyes, donde pueden contemplarse los sepulcros de los monarcas de Aragón y Navarra durante cinco siglos. Esta parte del monasterio, fue restaurada por orden de Carlos III en siglo XVIII, época de la que procede su aspecto actual.
El Panteón de los Nobles se halla al mismo nivel que la iglesia alta. Contiene diversas tumbas de nobles aragoneses y navarros labradas entre los siglos XI y XIV.
El claustro es obra románica del siglo XII. Situado al borde del precipicio rocoso tiene hermosos capiteles historiados decorados con temas del Antiguo y Nuevo Testamento.
La leyenda del Santo Grial
Cuenta la tradición medieval que a San Juan de la Peña llegaban gran número de visitantes para contemplar el Santo Cáliz de la Ultima Cena, que había llegado allí llevado por San Lorenzo como regalo del Papa Sixto II. En 1.399, en tiempos de Benedicto XIII, fue trasladado a la Alfajería de Zaragoza, comenzando así un largo periplo que termina en la catedral de Valencia. Esto no fue obstaculo para que la leyenda de los caballeros del Santo Grial situara durante siglos San Juan de la Peña como lugar de atracción espiritual de la cristiandad.

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